De Verenigde Staten dreigen met meer sancties tegen Turkije als het land niet snel de Amerikaanse predikant Andrew Brunson vrijlaat, stelt de Amerikaanse minister van Financiën Steven Mnuchin donderdag.

De uitspraak van Mnuchin volgt enkele dagen na de beslissing van een Turkse rechtbank om Brunson vast te houden. De kwestie leidt al enige tijd tot spanning tussen beide landen.

De Amerikaanse president Donald Trump maakte eerder bekend dat hij hogere importtarieven op aluminium en staal uit Turkije had goedgekeurd. Hij dreigde verder met een boycot.

"Ze zijn geen goede vriend", aldus Trump over Turkije. "Ze hebben daar een geweldige christelijke pastoor zitten. Hij is onschuldig."

Onder meer door de Amerikaanse heffingen is de koers van de Turkse munt flink gekelderd, al zouden investeerders ook problemen hebben met de invloed die de Turkse president Recep Tayyip Erdogan op de economie kan uitoefenen.

Turkije verhoogde op zijn beurt de importtarieven voor auto's, alcohol en tabak uit de VS. Ook wil Turkije een verbod op elektronische apparaten van Amerikaanse makelij.

Wil jij elke ochtend direct weten wat je 's nachts gemist hebt en wat er die dag gaat gebeuren? Abonneer je dan nu op onze Dit wordt het nieuws-nieuwsbrief!