Bij zware gevechten in de Afghaanse stad Ghazni zijn de afgelopen dagen honderden mensen gedood of gewond geraakt. De Taliban vielen de strategisch gelegen stad vrijdag van vier kanten aan.

Aan de zijde van de agenten en militairen sneuvelden zeker honderd mensen. Aan de andere kant kwamen zeker 194 strijders van de Taliban om het leven. Ook zijn volgens de Afghaanse autoriteiten ongeveer dertig burgers omgekomen.

Persbureau Reuters meldt dat de Afghaanse overheid is verrast door de aanval en dat het sturen van versterking daarom lang op zich liet wachten. Uiteindelijk heeft president Ashraf Ghani speciale eenheden naar de stad gestuurd. Amerikaanse adviseurs zijn meegegaan en toestellen van de NAVO voerden maandag luchtaanvallen uit.

"Amerikaanse adviseurs assisteren de Afghaanse strijdkrachten en het Amerikaanse luchtwapen heeft beslissende klappen uitgedeeld aan de Taliban. Sinds 10 augustus zijn er meer dan 140 gedood", aldus de woordvoerder van de Amerikaanse strijdkrachten in Afghanistan.

De Afghaanse minister van Binnenlandse Zaken Wais Barmak verklaart dat de Taliban inmiddels in het defensief waren gedrongen. ''Afghaanse troepen hebben nu de totale controle over de stad'', aldus Barmak. De bewindsman laat weten dat buiten Ghazni nog wel met de Taliban wordt gevochten.

De aanval van de Taliban is een forse tegenslag voor Ghani, want in oktober worden parlementsverkiezingen gehouden. De gevechten in Ghazni vergroten het onveiligheidsgevoel onder de bevolking.

Ghazni ligt aan de weg tussen de hoofdstad Kabul en Kandahar in het zuiden.

Wil jij elke ochtend direct weten wat je 's nachts gemist hebt en wat er die dag gaat gebeuren? Abonneer je dan nu op onze Dit wordt het nieuws-nieuwsbrief!