Bijna achtduizend migranten zijn sinds het begin van dit jaar vrijwillig naar hun thuisland teruggekeerd vanuit Griekenland, zo maakte de Griekse politie dinsdag bekend in Athene.

"Dit zijn mensen die zich realiseren dat ze geen kans hebben om asiel te krijgen in de EU en vrijwillig en veilig terug willen keren", zei een Griekse politiefunctionaris.

Alleen al in de maand juli keerden 841 mensen terug naar hun thuisland, vooral naar Albanië, Irak en Pakistan. De repatriëringen vinden plaats in nauwe samenwerking met de Internationale Organisatie voor Migratie (IOM).

Het IOM biedt migranten een terugreis onder bescherming van veiligheidsautoriteiten. Voordat de vluchtelingen in het vliegtuig stappen, krijgen ze een bedrag van 500 tot 1.500 euro om hun leven in hun thuisland op te kunnen starten.