Bij een vliegtuigongeluk zaterdag in de Zwitserse Alpen zijn alle twintig inzittenden om het leven gekomen, dat melden de lokale autoriteiten tijdens een persconferentie zondagmiddag.

Het historische toestel, een Junkers Ju-52, stortte zaterdagavond neer op de westelijke flank van de berg Piz Segnas, nabij de grens met Liechtenstein. Het wrak ligt op 2.540 meter hoogte.

Na de crash kwam een grote reddingsoperatie op gang. Daarbij zijn onder meer vijf helikopters ingezet. 

Boven het gebied is een vliegverbod ingesteld dat tot zeker zondagavond duurt.

Zeventien Zwitsers en drie Oostenrijkse slachtoffers

Het vliegtuig was volgeboekt, aan boord zaten zeventien passagiers en drie bemanningsleden. De slachtoffers zijn zeventien Zwitsers en drie leden van een Oostenrijks gezin.

De Ju-52 was opgestegen vanaf Locarno richting Duebendorf, nabij Zurich. Het toestel is een in Duitsland gebouwd driemotorig vliegtuig dat voor het eerst vloog in 1932.

Over de oorzaak van de crash is nog niets bekend.