De Turkse president Recep Tayyip Erdogan dreigt met een internationale arbitragezaak tegen de Verenigde Staten als dat land Turkije sancties oplegt wanneer de Amerikaanse predikant Andrew Brunson niet vrijkomt.

"De Verenigde Staten verliezen een waardevolle en oprechte partner als ze de sancties doorzetten", aldus Erdogan. "We houden voet bij stuk."

Een van de sancties kan zijn dat de VS de F-35's niet meer aan Turkije levert of dat de straaljagers later komen. "Als dat gebeurt, spannen we een internationale arbitragezaak tegen de VS aan", stelt Erdogan.

De Amerikaanse vicepresident Mike Pence maakte vrijdag bekend dat mogelijk sancties volgen als Brunson vast blijft zitten. "Als Turkije niet direct actie onderneemt om deze onschuldige man van het geloof vrij te laten en naar huis in Amerika te sturen, dan zal de VS belangrijke sancties tegen Turkije treffen."

Afspraak

De VS dacht met Turkije een afspraak over een ruil van gevangenen te hebben gemaakt. Op verzoek van de Amerikaanse president Donald Trump heeft Israël een Turkse vrouw die aan Hamas gelinkt wordt vrijlaten in de Palestijnse gebieden, op de voorwaarde dat Turkije Brunson vrijliet. De vrouw is inmiddels vrij, maar de Amerikaan zit nog vast.

De predikant, die in Turkije terechtstaat op verdenking van terrorisme, is woensdag onder huisarrest geplaatst na meer dan anderhalf jaar detentie. De vijftigjarige dominee Brunson uit North Carolina woont al meer dan twintig jaar in Turkije. Hij is de voorganger van een kleine protestantse kerk in Izmir.

Brunson is aangeklaagd wegens onder meer betrokkenheid bij de mislukte staatsgreep in de zomer van 2016. De Turkse president Erdogan houdt de islamitische geestelijke Fethullah Gülen, die in de VS verblijft, verantwoordelijk voor de poging hem ten val te brengen.

Wil jij elke ochtend direct weten wat je 's nachts gemist hebt en wat er die dag gaat gebeuren? Abonneer je dan nu op onze Dit wordt het nieuws-nieuwsbrief!