Het aantal burgers dat in de eerste zes maanden van dit jaar is omgekomen door de oorlog in Afghanistan, is in de afgelopen tien jaar nog nooit zo hoog geweest. Van januari tot juni stierven 1.692 Afghanen, melden de Verenigde Naties (VN) zondag in een rapport. 

Ook raakten 3.430 burgers gewond volgens de cijfers, die sinds tien jaar door de VN worden bijgehouden. 

De meeste burgers kwamen om door (zelfmoord)aanslagen met explosieven. Islamitische Staat (IS) zou verantwoordelijk zijn voor meer dan de helft van de slachtoffers. De aanvallen van IS vinden voornamelijk plaats in de hoofdstad Kabul en de provincie Nangarhar.

De  VN roept de partijen in het land op om tot een wapenstilstand te komen. "Dit is de beste manier om het aantal burgerslachtoffers te beperken."

Eerder deze maand is de Tweede Kamer akkoord gegaan met de uitbreiding en verlenging van de missie in Afghanistan. Tot eind 2021 blijven 160 Nederlandse militairen actief voor de NAVO-missie.

Nederlandse militairen zijn sinds 2015 in het land aanwezig om hogere officieren van het Afghaanse leger en de politie te trainen en adviseren. In de periode 2006-2010 waren er ook Nederlandse troepen in de Afghaanse provincie Uruzgan gelegerd, dit om de veiligheid en stabiliteit te bevorderen.

In totaal zijn 25 Nederlandse militairen in Afghanistan om het leven gekomen.