Italië heeft een vrachtschip dat onder Italiaanse vlag voer, geweigerd de wateren te betreden, omdat er tientallen vluchtelingen aan boord waren.

Hiermee bevestigt het land zijn zerotolerancebeleid op het gebied van vluchtelingen.

Drie weken geleden leidde een soortgelijke actie van Italië al tot een botsing met de Europese Unie. Toen weigerde het land een reddingsschip met honderden vluchtelingen aan boord toe te laten tot het land. De migranten werden uiteindelijk wel toegelaten in Spanje.

In dit geval werd een schip dat olieplatforms voor de kust van Libië bevoorraad, gestopt omdat de kapitein onderweg 66 Libische vluchtelingen had opgepikt die op zee rond dobberden.

De migranten werden op zee overgeladen op een schip van de Italiaanse kustwacht. Het is onduidelijk wat er nu met de vluchtelingen gebeurt. Ze zouden mogelijk worden opgehaald door Libische politieboten, aldus bronnen bij de Italiaanse kustwacht.

Het incident gebeurde twee dagen voordat de Europese ministers samenkomen in Oostenrijk om te praten over de vluchtelingenkwestie.