De Turkse autoriteiten hebben de aanhouding gelast van tientallen legerofficieren. Zij worden er volgens staatspersbureau Anadolu van verdacht banden te hebben met de organisatie van Fethullah Gülen, die door Turkije verantwoordelijk wordt gehouden voor de mislukte staatsgreep in 2016.

De autoriteiten zijn op zoek naar 68 verdachten, onder wie 22 kolonels en 27 luitenant-kolonels.

Bronnen binnen het kantoor van de hoofdaanklager in Ankara zeggen tegen Anadolu dat de verdachten telefonisch contact hebben gehad met medewerkers van Gülen. Die geestelijke leeft in ballingschap in de Verenigde Staten, die weigeren hem uit te leveren aan Turkije.

De Turkse autoriteiten stellen dat de beweging van Gülen de regering omver wil werpen met behulp van aanhangers die zijn geïnfiltreerd in bijvoorbeeld het leger, de politie en de rechterlijke macht. Critici beschuldigen de regering ervan de mislukte staatsgreep als excuus te gebruiken om politieke tegenstanders aan te pakken.