Een tornado heeft woensdagavond grote schade aangericht rond Viersen, net over de Duitse grens bij Venlo. De plaatselijke autoriteiten spreken van een "spoor van verwoesting".

Ten minste een persoon is zwaargewond geraakt. "In Viersen-Boisheim zijn huizen dermate beschadigd dat ze voorlopig onbewoonbaar zijn", aldus een verklaring van de regionale overheid. Tal van daken werden van de huizen gerukt.

Een woordvoerder zei dat de zwaargewonde een automobilist is. Een brandweerman kreeg een elektrische schok. Het treinverkeer op het traject Mönchengladbach-Venlo moest worden stilgelegd. Ook meerdere wegen werden geblokkeerd door omgevallen bomen. Volgens de politie duurde het noodweer tien tot vijftien minuten.

Een windhoos van deze omvang is geen zeldzaamheid in Duitsland. Volgens een meteoroloog zijn er dit jaar al zeker zes gesignaleerd. Voor de tornado van woensdag waren de bewoners in de streek vooraf gewaarschuwd.

De grootste stad in de omgeving, Mönchengladbach, bleef gespaard. Daar hagelde en regende het slechts hard.