Meer dan twaalf miljoen Turkse gepensioneerden, wat neerkomt op 15 procent van de bevolking, krijgen een week voor de parlements- en presidentsverkiezingen op 24 juni een cheque van de regering. Dit als tegemoetkoming voor de nationale feestdagen. 

Volgens de regerende AK-partij van president Tayyip Erdogan zal deze betaling de eerste van twee zijn. 

Critici zien het echter als een dure manier om steun voor Erdogan te kopen. De twee cheques van elk 1.000 lira (ongeveer 200 euro) kosten de Turkse staat in totaal bijna 4,9 miljard euro.

Het idee om contant geld uit te keren aan gepensioneerden werd oorspronkelijk drie jaar geleden voorgesteld door de belangrijkste oppositiepartij in aanloop naar de verkiezingen.

Dat leidde tot kritiek van vicepremier Mehmet Simsek. Hij meldde dat de partij de Nobelprijs verdiende en zijn stem kreeg als de partij erachter kon komen hoe het die beloften na zou komen zonder de schulden te vergroten, de kloof op de lopende rekening te vergroten of ''Turkije naar een crisis te leiden''.