De Australische kardinaal George Pell, de voormalige penningmeester van het Vaticaan, moet terechtstaan wegens kindermisbruik. Dat heeft de rechtbank in Melbourne dinsdag bepaald.

De 76-jarige Pell was tot vorig jaar een van de belangrijkste adviseurs van paus Franciscus en gold als de derde man binnen de katholieke kerk. Pell wordt beschuldigd van verschillende misbruikzaken uit de jaren zeventig en negentig. Zelf ontkent de kardinaal.

De afgelopen vier weken heeft de rechtbank getuigenissen aangehoord van vermeende slachtoffers. De rechter zag voldoende aanwijzingen om de zaak door een hogere rechtbank te laten onderzoeken.

Woensdag moet Pell opnieuw voor de rechter verschijnen, dan hoort hij hoe en wanneer de zaak inhoudelijk wordt behandeld.

De paus heeft eerder laten weten niet op de zaak te willen reageren, totdat er een definitieve uitspraak is gedaan.