De Armeense premier Serzj Sarkisian heeft na grootschalige protesten zijn vertrek aangekondigd. De afgelopen dagen gingen tienduizenden betogers de straat op in hoofdstad Jerevan. Zij eisten dat de 63-jarige leider zou opstappen om de weg vrij te maken voor vervroegde verkiezingen.

Sarkisian was tien jaar lang de president van Armenië, dat grenst aan Turkije. Het parlement benoemde hem eerder deze maand tot premier. Die heeft meer bevoegdheden gekregen, terwijl de macht van de president werd afgebouwd. Sarkisian bleef daardoor de machtigste persoon in het land.

Tegenstanders verweten Sarkisian onder meer dat hij te lang aan de macht probeerde te blijven. Hij weigerde aanvankelijk een stap terug te doen, maar kwam daar maandag op terug. ''Ik doe afstand van het leiderschap van dit land en de post van premier van Armenië'', stelde hij in een verklaring.