Drie Vlaamse bedrijven worden vervolgd voor de export van chemische producten naar Syrië, waarvan één product mogelijk is gebruikt om het zenuwgas sarin te maken. 

Ze waren naar eigen zeggen niet op de hoogte van de vergunningsplicht, meldt het Belgische weekblad Knack. De Belgische minister van Financiën Johan Van Overtveldt, verantwoordelijk voor de douane, gelooft dit niet.

De bedrijven stellen dat de douane zelf ook niet op de hoogte was van de vergunningsplicht. Van Overtveldt erkende op de Belgische radio dat bij de douane "onregelmatigheden" zijn vastgesteld.

De ondernemingen moeten zich medio mei verantwoorden voor de rechtbank in Antwerpen. Het betreft A.A.E. Chemie Trading uit Kalmhout, Anex Customs uit Hoevenen en Danmar Logistics uit Stabroek.

Isopropanol

Het gaat om vier stoffen, waaronder isopropanol, waarvoor sinds vijf jaar een exportvergunning nodig is. Dat middel kan onder meer worden gebruikt voor ontsmetting, maar ook om saringas te maken.

Volgens Van Overtveldt is sinds eind 2016 geen isopropanol meer vanuit België naar Syrië geëxporteerd. Syrië moest zijn voorraad van die stof in 2013 vernietigen. De Organisatie voor het Verbod van Chemische Wapens (OPCW) heeft in 2015 bewijs gevonden dat de Syrische regering sarin en chloorgas heeft gebruikt bij aanvallen in Noord-Syrië.

Wil jij elke ochtend direct weten wat je 's nachts gemist hebt en wat er die dag gaat gebeuren? Abonneer je dan nu op onze Dit wordt het nieuws-nieuwsbrief!