Duizenden herdenken sterfdag Martin Luther King in Memphis

Zo’n tienduizend Amerikanen zijn woensdagavond samengekomen in Memphis om de sterfdag van mensenrechtenactivist Martin Luther King te herdenken. King werd vijftig jaar geleden vermoord in een motel in de Amerikaanse stad.

De groep liep een mars door de stad om aandacht te vragen voor het gedachtengoed van King. Iets na zes uur (Amerikaanse tijd) hielden de aanwezigen een minuut stilte. Daarna luidden vele tientallen kerken de klokken in Memphis.

Bij de herdenking spraken diverse mensen, onder wie James Lawson, de man die King vijftig jaar geleden uitnodigde om naar Memphis te komen. "Ik ben na een halve eeuw nog steeds boos en gefrustreerd", stelde hij. "Onze taak zit er nog niet op." Ook de zoon van King hield een toespraak.

Voormalig president Barack Obama had op video een boodschap ingesproken. Hij beklemtoonde dat er veel is veranderd voor donkere Amerikanen in de afgelopen vijftig jaar, maar dat er nog veel werk te verrichten is.

Bel luiden

In Atlanta, bij het familiegraf van King waar hij en zijn echtgenote begraven liggen, werd 39 maal de bel geluid. De mensenrechtenactivist was 39 jaar oud toen hij werd vermoord.

King was op 4 april 1968 in Memphis aanwezig om stakende donkere schoonmakers te steunen. Hij werd doodgeschoten voor de kamer van zijn motel door James Earl Ray.

Samenzwering

De crimineel werd een paar maanden na de moord opgepakt op het vliegveld Heathrow in Londen. Hij bekende en ontliep zo de doodstraf. In plaats daarvan werd hij veroordeeld tot 99 jaar gevangenisstraf.

Naderhand trok Ray echter zijn bekentenis in en claimde het slachtoffer van een samenzwering te zijn geweest. In 1998 stierf hij in de gevangenis. Ray heeft tot zijn dood altijd volgehouden onschuldig te zijn geweest. Het motel waar de moord plaatsvond is nu een mensenrechtenmuseum.

Wil jij elke ochtend direct weten wat je 's nachts gemist hebt en wat er die dag gaat gebeuren? Abonneer je dan nu op onze Dit wordt het nieuws-nieuwsbrief!

Lees meer over:
Tip de redactie