Een vrachtwagen waarin mensensmokkelaars 180 vluchtelingen vervoerden is woensdag in Libië verongelukt. Zeker negentien mensen zijn overleden en 49 zijn gewond. 

Dat meldt IOM, de VN-organisatie voor migratie, donderdag.

De dodelijke slachtoffers zijn vier kinderen, een vrouw en veertien mannen. Onder de gewonden zijn tien kinderen. Bijna alle migranten zijn afkomstig uit Eritrea. De IOM ontfermt zich over de gewonden door te zorgen dat ze in ziekenhuizen terechtkunnen.

Volgens getuigen zaten de vluchtelingen dicht op elkaar geperst in de laadruimte. Vermoedelijk was een gat in de weg de oorzaak van de crash. De route wordt veel gebruikt door mensensmokkelaars.

De smokkelaars zijn ontkomen en hebben de vluchtelingen die ongedeerd bleven naar een onbekende plek gebracht. Volgens een schatting van IOM zitten er 700.000 voornamelijk Afrikaanse vluchtelingen in Libië.