Tientallen burgers zijn om het leven gekomen door zware bombardementen in de Syrische regio Oost-Ghouta. Dat meldt het in Groot-Brittannië gevestigde Syrisch Observatorium voor de Mensenrechten, dat zich baseert op lokale bronnen.

Door de luchtaanvallen in het gebied, dat in handen is van opstandelingen, kwamen volgens het Observatorium zeker 36 burgers om het leven. Ook raakten 135 mensen gewond. Oost-Ghouta zou ook de afgelopen dagen zijn opgeschrikt door bloedige aanvallen.

Regeringstroepen hebben het gebied met circa vierhonderdduizend inwoners volledig afgesloten van de buitenwereld. Hulporganisaties vrezen een humanitaire ramp.

De Verenigde Staten lieten donderdag weten de oproep van de VN te steunen voor een gevechtspauze van een maand in het gebied. Die moet worden gebruikt om humanitaire hulp aan de bevolking te bieden en ongeveer zevenhonderd mensen te evacueren. De VN riepen dinsdag op tot een dergelijke stap.