In de buurt van de Spaanse enclave Melilla in Noord-Afrika zijn zeker twintig bootvluchtelingen verdronken. De lichamen werden volgens Spaanse kranten door een voorbijvarend passagiersschip ontdekt.

Volgens de Spaanse hulporganisatie Proactiva Open Arms zaten er 47 mensen aan boord en worden nog ongeveer 25 mensen vermist.

De doden werden door Spaanse en Marokkaanse reddingsdiensten enkele kilometers uit de kust van Melilla geborgen. Er wordt met helikopters gezocht naar mogelijke overlevenden.

De vluchtelingen zijn vermoedelijk afkomstig uit landen ten zuiden van de Sahara en hoopten het Spaanse grondgebied te bereiken.

Spanje heeft in het noorden van Afrika twee enclaves die omgeven worden door Marokko. Naast Melilla is dat Ceuta dat aan de straat van Gibraltar ligt. Melilla ligt 250 kilometer oostelijk van Ceuta.