De Thaise politie heeft een van 's werelds meest beruchte ivoorhandelaren opgepakt. De man, Boonchai Bach, zou verantwoordelijk zijn voor de smokkel van tienduizenden tonnen aan neushoornhoorns en olifantenslagtanden.

Bach werd donderdag al opgepakt, meldt The Guardian. Zijn arrestatie is zaterdag pas bekendgemaakt.

Autoriteiten kwamen de man op het spoor na een routinecontrole op een vliegveld in Bangkok. Met een röntgenapparaat ontdekten zij veertien neushoornhoorns in een vrachtlading uit Ethiopië. Zij besloten de smokkelwaar naar de ontvanger te volgen. 

Agenten arresteerden een ambtenaar op het vliegveld en een familielid van Bach, voordat zij bij Bach zelf terechtkwamen. Samen met zijn broer smokkelde hij vooral producten naar landen waar ivoor in traditionele medicijnen wordt verwerkt.

Sinds 2003 wordt gezocht naar de broers door Freeland, een in Bangkok gevestigde organisatie die zich inzet tegen de smokkel van dierenwaar. Freeland-oprichter Steven Galster noemt de arrestatie van Bach historisch, aldus The Guardian.