De Verenigde Naties zijn bereid internationale hulp te mobiliseren voor Colombia om de honderdduizenden Venezolaanse vluchtelingen op te vangen. Dit heeft VN-chef António Guterres dit weekend op bezoek in de Colombiaanse hoofdstad Bogota gezegd.

Guterres sprak onder anderen met de Colombiaanse president Juan Manuel Santos. Guterres herhaalde zijn aanbod aan Venezuela om humanitaire hulp te sturen, maar de Venezolaanse president Nicolás Maduro weigert dat vooralsnog aan te nemen.

Olie- en delfstofrijk Venezuela verkeert in een diepe crisis door langdurig wanbeleid en door dalende olieprijzen. Het land gaat onder meer gebukt onder honger, hyperinflatie, werkloosheid, gewelddadige criminaliteit en tekorten aan elementaire levensbehoeften.

In de afgelopen twee jaren zijn er naar schatting meer dan 500.000 Venezolanen naar het buitenland uitgeweken. Velen steken de grens met Colombia over.