De Franse Caribische gebiedsdelen Saint-Martin en Guadeloupe krijgen een eerste bijdrage van bijna 5 miljoen euro uit het Solidariteitsfonds van de Europese Unie, om schade die orkaan Irma in september aanrichtte te herstellen. 

Daarmee honoreert de Europese Commissie een aanvraag van de Franse regering.

Sint Maarten, het Nederlandse deel van het eiland, heeft een andere staatkundige status en komt daarom niet in aanmerking voor een bijdrage uit dit fonds. De Europese Commissie heeft wel beloofd dat beide landen op een gelijke manier worden gesteund bij de wederopbouw, maar EU-commissaris Corina Creţu (Regionaal Beleid) wacht nog op een inventarisatie van de schade. Daarna kan er geld komen uit een ander potje.

De 5 miljoen is bedoeld voor het opruimen van de ravage en herstel van infrastructuur en publieke voorzieningen. In een latere fase wordt besloten hoeveel het totaalbedrag aan steun wordt.

De schade op de Sint Maarten is groot. Het leeuwendeel van de hulp moet van Nederlandse kant komen. De regering heeft 550 miljoen euro klaarliggen.