De Franse president Emmanuel Macron krijgt de Karelsprijs 2018, zo hebben de stad Aken en de organisatie achter de prijs vrijdag bekendgemaakt. 

De 39-jarige Macron krijgt de prestigieuze onderscheiding voor zijn ''krachtige visie op een nieuw Europa'', aldus de jury.

De Karelsprijs wordt sinds 1950 toegekend en traditioneel op Hemelvaartsdag uitgereikt in Aken. Winston Churchill, koning Juan Carlos van Spanje, koningin Beatrix en paus Franciscus waren eerdere winnaars.

Volgens de jury zijn Macrons gedrevenheid en zijn ''beslissende strijd tegen elke vorm van nationalisme en isolationisme om de Europese crisis te overwinnen'' een voorbeeld en wegwijzend.

De prijs bestaat uit een document en een medaille met de beeltenis van naamgever Karel de Grote en de stad Aken.