Oud-SPD-politicus Willy Brandt werd in zijn tijd als minister van Buitenlandse Zaken veelvuldig bespioneerd door de Duitse geheime dienst . De Bundesnachrichtendienst (BND) had onder meer een spion op het hoofdkantoor van de sociaal-democratische partij om hem in de gaten te houden.

Dat meldt de Süddeutsche Zeitung op basis van documenten van Reinhard Gehlen, de eerste directeur van de BND. Ook toen Brandt en andere SPD-politici in 1968 een bezoek brachten aan de Italiaanse Communistische Partij, werden ze geschaduwd. De BND verspreidde tevens belastende geruchten over Brandt. Onder meer over zijn rol in de Spaanse Burgeroorlog.

Gehlen, een voormalig nazigeneraal, wantrouwde de SPD. Dat Brandt, die later bondskanselier werd, in 1933 uit Nazi-Duitsland vluchtte, zag hij als landverraad, schrijft de krant.