De Japanse keizer Akihito zal op 30 april 2019 terugtreden. Een speciale commissie, geleid door premier Shinzo Abe, heeft daartoe besloten. In juni van dit jaar stemde het parlement in met een wetsvoorstel dat het mogelijk maakt voor de 83-jarige keizer om troonsafstand te doen.

De keizer zei vorig jaar dat zijn leeftijd en gezondheid het hem moeilijk maken zijn plichten te vervullen. Akihito heeft een hartoperatie ondergaan en is behandeld voor prostaatkanker.

Het wordt de eerste abdicatie van een Japanse keizer in tweehonderd jaar. Bijna alle keizers aan het eeuwenoude hof bleven tot hun dood op de troon, en daarom kwam een voortijdig aftreden nog niet voor in Japanse wetten. Normaal gesproken zal kroonprins Naruhito (57) hem opvolgen. 

Akihito besteeg op 7 januari 1989 de troon en was de eerste Japanse keizer die niet als 'god' aantrad. Zijn vader Hirohito had in zijn verklaring voor de menselijkheid in 1946 de goddelijkheid van de Japanse keizer geschrapt. De keizer van Japan is in naam nog hoofd van de staat, maar speelt verder nauwelijks een politieke rol.