De politie van Melbourne denkt een terroristische aanslag op oudejaarsavond te hebben voorkomen door de arrestatie van een 20-jarige man.

De man werd volgens de Australische media maandagmiddag gearresteerd in zijn huis Werribee, een voorstad ten zuidwesten van de metropool in de staat Victoria. Het onderzoek gaat nog door maar er worden geen verdere aanhoudingen verwacht.

"Het heeft er alles van weg dat de opgepakte verdachte voorbereidingen trof voor een terreurdaad in Melbourne tijdens de komende jaarwisseling", zei de politie dinsdag. De dreiging voor de tweede stad van Australië is daarmee "bezworen". De bevolking loopt geen gevaar.

De beveiliging is in Australië de laatste jaren sterk opgevoerd wegens de terreurdreiging. Vorig jaar werd een aanslag op kerstdag voorkomen. De autoriteiten verwachten tijdens oud en nieuw 450.000 feestvierders in het centrum van Melbourne.