Noorse bergingsteams hebben bij de Noordpool een Russische helikopter geborgen die in zee was gestort. De nog vermiste zeven slachtoffers waren niet aan boord, zeiden de Noorse autoriteiten zaterdag.

De Mi-8-helikopter stortte op 26 oktober bij Spitsbergen in zee. Aan boord bevonden zich acht Russen, onder wie drie wetenschappers.

Het wrak, dat drie dagen na het ongeluk werd gevonden, lag op een diepte van tweehonderd meter op de oceaanbodem. Een lichaam werd dinsdag geborgen. De Noorse politie zet de zoektocht naar de vermisten voort. Verondersteld wordt dat zij de crash niet hebben overleefd.

De helikopter was onderweg van het voormalige mijndorp Pyramiden op Spitsbergen naar het Russische Barentszburg in het zuiden. In de plaatselijke kolenmijn werken voornamelijk Russen en Oekraïners.

Noorwegen zegt dat de helikopter bij het neerstorten geen noodsignaal heeft gegeven. Mogelijk speelden de zware weersomstandigheden een rol bij het neerstorten van het toestel.