Bij gevechten tussen het Turkse leger en Koerdische militanten bij de grens tussen Turkije en Irak zijn donderdag zeker 25 doden gevallen. Het Turkse leger lanceerde aan het begin van de dag een operatie tegen leden van de verboden Koerdische beweging PKK die Irak wilden binnengegaan.

Bij de gevechten bij de grens in het zuidoosten van Turkije zijn zes Turkse militairen en twee leden van een geallieerde dorpsmilitie gedood, maakte het leger bekend. Ook vijf PKK-strijders overleefden het niet.

Het leger ging na de gevechten aan de grens op zoek naar andere gewapende PKK-aanhangers. Gevechtsvliegtuigen bestookten later andere Koerdische strijders die de grens wilden oversteken. Daardoor vielen nog eens twaalf doden.

De Turkse president Recep Tayyip Erdoğan liet donderdag weten dat nog eens vijf PKK-strijders zijn gedood in de provincie Tunceli.