De afgezette Catalaanse leider Carles Puigdemont zal donderdag niet voor het Spaanse Hooggerechtshof in Madrid verschijnen. Hij was eerder opgeroepen om te getuigen, nadat hij vorige week de onafhankelijkheid van Catalonië uitriep. 

Puigdemont wordt verdacht van opruiing, rebellie en misbruik van belastinggeld.

Volgens zijn advocaat kan hij wel getuigen vanuit België. Puigdemont zit sinds maandag in Brussel omdat hij naar eigen zeggen niet de garantie heeft dat hij zijn werk vanuit Barcelona kan uitvoeren.

Als Puigdemont donderdag niet aan de vraag van het Hooggerechtshof voldoet, kan er een internationaal arrestatiebevel worden uitgevaardigd. Dat maakt het voor hem bijna onmogelijk aan de verkiezingen van 21 december mee te doen.

De Spaanse minister-president Mariano Rajoy kondigde vrijdag voor Catalonië verkiezingen aan, die op 21 december zullen worden gehouden. Op 5 december mogen de politieke partijen hun verkiezingscampagne beginnen. Puigdemonts partij, PDecat, wil hieraan meedoen. Puigdemont heeft aangegeven de uitslag van de verkiezingen te accepteren.