Koning Maha Vajiralongkorn van Thailand heeft zondag de laatste afscheidsrite voor zijn vader bijgewoond. De rouwceremonies voor de vorig jaar overleden koning Bhumibol hebben een week geduurd en zijn zondag afgesloten.

De as van de vorst is naar een tempel gebracht. De 65-jarige Maha Vajiralongkorn kan nu, na de crematie van zijn vader, pas officieel worden gekroond.

Wanneer zijn kroning zal plaatsvinden, is nog niet bekend. Zijn uiterst populaire vader overleed een jaar geleden op 88-jarige leeftijd. Hij was koning van Thailand sinds 1946.

Tijdens de laatste rite werd de nieuwe vorst, ook bekend als Rama de tiende, op een processie begeleid door familieleden, onder wie zijn drie zussen. De nieuwe koning heeft een heel wat mindere status onder de bevolking dan zijn vader. Zo is hij drie keer getrouwd en leefde hij als een playboy in Duitsland.