De Franse strijdkrachten hebben vijftien moslimextremisten "geneutraliseerd'' in het noorden van Mali. Franse gevechtsvliegtuigen, legerhelikopters en grondtroepen kwamen volgens een woordvoerder van de strijdkrachten in actie tegen leden van de radicale beweging Ansar Dine.

De woordvoerder zei niet of de strijders daadwerkelijk zijn gedood. De operatie vond eerder deze week plaats in het noorden van het Afrikaanse land, vlakbij de grens met Algerije. 

Frankrijk is met ongeveer vierduizend militairen aanwezig in Mali, waar het enkele jaren geleden ingreep om een opmars van jihadisten te dwarsbomen.

Nederland neemt sinds 2014 deel aan de VN-missie Minusma in Mali. Vorig jaar werd de bijdrage nog verlengd, al werden de Nederlandse helikopters teruggehaald en werd ook het aantal militairen verminderd.