De Syrische Democratische Strijdkrachten (SDF) hebben vrijdag Raqqa formeel bevrijd verklaard van de terroristische organisatie Islamitische Staat. De stad wordt onderdeel van federaal Syrië.

De door de Verenigde Staten gesteunde SDF worden aangevoerd door Syrisch-Koerdische strijdgroepen. In een verklaring beloven de SDF de grenzen van de omliggende provincie tegen ''alle externe bedreigingen'' te beschermen.

Verder zeggen de SDF dat de toekomst van Raqqa en het omliggende gebied door de bevolking zal worden bepaald ''binnen het kader van een gedecentraliseerd, federaal en democratisch Syrië waarin de inwoners van de provincie hun eigen zaken bestieren''.

Raqqa was de feitelijke hoofdstad van het gebied dat Islamitische Staat in handen had. De SDF vocht al sinds juni tegen IS-strijders in Raqqa en won de afgelopen weken snel terrein. Dinsdag werd het gebied heroverd.