De Japanse keizer Akihito (83) zal hoogstwaarschijnlijk eind maart 2019 aftreden. Dat meldt de Japanse krant Asahi, op basis van bronnen in de Japanse regering. 

In juni van dit jaar stemde het parlement in met een wetsvoorstel dat het mogelijk maakt voor de 83-jarige keizer om troonsafstand te doen.

De keizer zei vorig jaar dat zijn leeftijd en gezondheid het hem moeilijk maken zijn plichten te vervullen. Akihito heeft een hartoperatie ondergaan en is behandeld voor prostaatkanker.

Naruhito

Het wordt de eerste abdicatie van een Japanse keizer in tweehonderd jaar. De laatste Japanse keizer die troonsafstand deed was Kokaku in 1817. Bijna alle keizers aan het eeuwenoude hof bleven tot hun dood op de troon, en daarom kwam een voortijdig aftreden nog niet voor in Japanse wetten.

Normaal gesproken zal kroonprins Naruhito (57) hem op 1 april 2019 opvolgen. Akihito heeft bij zijn abdicatie precies dertig jaar op de troon gezeten.