Zeker 262 personen zijn zaterdag aangehouden bij protesten door supporters van de Russische oppositieleider Alexei Navalny. De demonstraties vinden plaats in tientallen Russische steden. 

De betogers willen dat Navalny toch mee mag doen aan de Russische presidentsverkiezingen in 2018. Vanwege zijn strafrechtelijke vervolging dit jaar mag hij niet deelnemen aan die verkiezingen. 

De protesten vallen samen met de 65e verjaardag van president Vladimir Poetin. Voor de meeste demonstraties was geen toestemming gegeven, waaronder die in Moskou en Sint Petersburg.

Momenteel zit Navalny een gevangenisstraf van twintig dagen. Hij werd afgelopen maandag veroordeeld tot die straf vanwege het oproepen tot verboden demonstraties. Het is dit jaar de derde keer dat de Rus een celstraf opgelegd krijgt.

Poetin volgde aan het eind van 1999 Boris Jeltsin op als leider van Rusland. Hij is inmiddels in zijn derde ambtstermijn als president. Hij was van 2008 tot 2012 premier.