De Russische oppositieleider Aleksei Navalny (41) is zaterdag niet bij demonstraties tegen de Russische regering waartoe hij zijn achterban zelf heeft opgeroepen. Een rechtbank in Moskou verwierp vrijdag het beroep van Navalny tegen de gevangenisstraf die hij begin deze week kreeg.

Navalny werd op 29 september opgepakt en maandag veroordeeld tot twintig dagen cel. Hij is schuldig bevonden aan het organiseren van publieke bijeenkomsten en protestmarsen zonder toestemming.

Zaterdag wordt Vladimir Poetin 65 jaar. Verwacht wordt dat de grootste demonstratie in Poetins thuisstad Sint-Petersburg zal plaatsvinden. Er is geen toestemming voor gegeven en een escalatie wordt dan ook gevreesd.

Het Kremlin waarschuwde eerder deze week dat het aanhangers van Navalny gaat vervolgen als ze zonder officiële toestemming de straat op gaan om te demonstreren tegen de Russische president.