Een deel van de befaamde rots El Capitan in het bekende Yosemite National Park in de Verenigde Staten is donderdagmorgen afgebroken. Daardoor is een persoon om het leven is gekomen.

Een ander persoon raakte gewond door de brokstukken die op een wandelpad terecht waren gekomen, meldt een woordvoerder van het park.

El Capitan is een beroemde klimmersspot die 1219 meter boven het Yosemite-dal uittorent. Het is er in dit jaargetijde extra druk, omdat het nog warm is en er lang daglicht is.

Op de wand bevonden zich zeker dertig klimmers toen het brok graniet, ''ter grootte van een flatgebouw'', afbrak bij de bekende Waterfall-klimroute. ''Het was zeker dertig bij dertig meter'', verklaart Peter Zabrok, een 57-jarige Canadees die zich boven het punt bevond waar het rotsbrok opeens was losgekomen.

Het park in de Amerikaanse staat Californië bleef open na het ongeluk. De gewonde is overgebracht naar het ziekenhuis.