Zeker twintig mensen zijn woensdag gedood bij een aanval door de terroristische groepering Islamitische Staat (IS) in het westen van Irak. Zeven van de slachtoffers zijn militairen van het Iraakse leger.

Extremisten vielen onder meer de universiteit en een wooncomplex in de buurt van de stad Ramadi aan. Het leger en milities hebben hen daar weer verdreven, zeggen Iraakse veiligheidsdiensten.

IS claimt dat zijn strijders een Iraakse officier en twee militairen hebben meegenomen. Ramadi, ongeveer 110 kilometer ten westen van de hoofdstad Bagdad, is een voormalig IS-bolwerk. Iraakse veiligheidstroepen hebben de stad in december 2015 veroverd. Vanwege de aanval hebben de autoriteiten in de naburige stad Fallujah versperringen aangelegd. 

De extremisten zijn het merendeel van de door hen gecontroleerde gebieden inmiddels kwijtgeraakt.