Zeker negen doden door orkaan Maria in Caribisch gebied

Orkaan Maria heeft tot nu toe aan zeker negen mensen het leven gekost in het Caribisch gebied. De storm trok woensdag over Puerto Rico, waar zo'n 3,4 miljoen mensen zonder stroom zitten, en is nu op weg naar de Dominicaanse Republiek.    

Op het zwaar getroffen Dominica, waar Maria maandag grote schade aanrichtte, zijn volgens de plaatselijke autoriteiten zeker zeven doden gevallen. Op Guadeloupe kwamen zeker twee personen om. 

Het National Hurricane Center (NHC) meldt de orkaan inmiddels iets afgezwakt naar de derde categorie, de op twee na zwaarste categorie. Maria haalt windsnelheden tot ongeveer tweehonderd kilometer per uur, maar zal boven zee richting de Dominicaanse Republiek naar verwachting weer wat in kracht toenemen. 

Puerto Rico

Maria heeft gezorgd voor algehele stroomuitval op Puerto Rico, waardoor ruim 3,4 miljoen mensen zonder stroom zitten. Volgens de lokale autoriteiten heeft de orkaan alles op haar pad vernietigd. "Wat we hebben gehoord is geen goed nieuws." Ook het NHC maakte melding van overstromingen op sommige delen van het eiland. Bewoners worden aangeraden om binnen te blijven.

De storm deed gebouwen in de stad schudden en puin vloog door de straten. Radars van het lokale weerstation zijn uitgeschakeld door de harde wind.Gouverneur Ricardo Rossello van Puerto Rico heeft een avondklok ingesteld. Bewoners mogen tussen 18.00 uur en 6.00 uur niet hun woningen verlaten.

Autoriteiten waarschuwen dat op sommige plaatsen op het eiland zo'n 66 centimeter regen kan vallen. Ook kunnen zich levensgevaarlijke stormvloeden, overstromingen en modderstromen voordoen.

Dominica

Langzamerhand wordt ook de schade die Maria op Dominica heeft aangericht duidelijk. Een eerste serie luchtbeelden wijst erop dat ongeveer 95 procent van de daken op het eiland is beschadigd of vernietigd. Dominica heeft 73.000 inwoners, en is een van de armste landen in de Caraïben.

 

Lees meer over:
Tip de redactie