Vlak voor het Russische consulaat in de Amerikaanse stad San Francisco de deuren moest sluiten, werd vrijdagavond (lokale tijd) zwarte rook uit de schoorsteen van het gebouw waargenomen.

De brandende schoorsteen was opmerkelijk, want het was daar op dat moment 35 graden Celsius.

Vanwege de rook werd de brandweer gealarmeerd, maar die zag ter plaatse dat het de schoorsteen betrof. Russische medewerkers waren mogelijk in allerijl papieren aan het verbranden die niet in handen mogen vallen van de Verenigde Staten.

Volgens een Russische woordvoerster van Buitenlandse Zaken, Maria Zacharova, gaat de Amerikaanse veiligheidsdienst het pand zaterdag doorzoeken.

In het consulaat zijn ook een aantal appartementen gevestigd. De bewoners, onder wie kinderen van de diplomatieke medewerkers, is gevraagd voor tien tot twaalf uur ergens anders heen te gaan, aldus de woordvoerder.

De VS bepaalden deze week dat het consulaat aan de westkust dicht moet. Dat was een reactie op het wegsturen van een groot aantal Amerikaanse diplomaten uit Rusland.