De mensenrechtenchef van de Verenigde Naties heeft hard uitgehaald naar Venezuela. Democratie is daar op sterven na dood, zei Zeid Ra'ad al-Hussein na de presentatie van een kritisch VN-rapport over mensenrechtenschendingen door Venezolaanse veiligheidstroepen.

De Venezolaanse autoriteiten treden al geruime tijd hard op tegen betogers die af willen van president Nicolas Maduro en zijn regering. De veiligheidstroepen en pro-regeringsgroepen zouden verantwoordelijk zijn voor de dood van zeker 73 mensen die sinds april om het leven kwamen, concludeerden VN-onderzoekers.

Mensenrechtencommissaris Zeid zei dat de democratie in het Zuid-Amerikaanse land geleidelijk aan is weggesleten. ''Die moet nauwelijks nog in leven zijn, als ze überhaupt nog bestaat. Dat is de manier waarop ik ernaar zou kijken'', stelde hij.