De tropische storm Hato heeft in Zuid-China een spoor van vernieling achtergelaten. In Macau en de provincie Guandong zijn minstens zestien mensen door het natuurgeweld om het leven gekomen.

De autoriteiten telden bovendien alleen al in Macau 153 gewonden en registreerden meerdere vermissingen. De gewonden waren in de meeste gevallen het slachtoffer van rondvliegende delen van gebouwen die waren losgerukt.

Ze spreken van de zwaarste storm sinds 1968. Er werden woensdag windsnelheden gemeten van 200 kilometer per uur.

De voormalige Portugese enclave Macau lijkt volgens de Chinese media op een oorlogszone. De storm zorgt voor veel overlast. Vluchten zijn geannuleerd, treinen rijden niet en parkeergarages zijn ondergelopen. De beroemde casino's in Macau zijn wel open. De storm hield eerder in het nabij gelegen Hongkong huis. Hier werden 84 gewonden geteld.

De materiële schade wordt tot nu toe geraamd op omgerekend ongeveer 870 miljoen euro.