De Zuid-Afrikaanse regering heeft diplomatieke onschendbaarheid verleend aan de van mishandeling beschuldigde vrouw van de Zimbabwaanse president Robert Mugabe.

Dat meldt de Zuid-Afrikaanse regering vrijdag. Volgens een woordvoerder van de regering probeert Pretoria met de beslissing een balans te vinden tussen het behoud van de relatie met Zimbabwe en de roep om gerechtigheid.

Een overheidsbron verklaarde dat het "niet mogelijk" is dat Grace Mugabe wordt gearresteerd voor de vermeende mishandeling van een 20-jarig model. Verder zou de regering in Zuid-Afrika er vanuit gaan dat de rechtbank tegen het besluit in zal gaan. 

De Zuid-Afrikaanse mensenrechtenorganisatie Afriforum, die het model bijstaat, noemt het verlenen van immuniteit aan de presidentsvrouw een "schande". De beslissing zou in strijd zijn met de wet.

Mishandeling

De 52-jarige Grace Mugabe, de tweede vrouw en mogelijk opvolger van de 93-jarige president, zou het model in Johannesburg hebben aangevallen in het bijzijn van haar twee zoons. Het slachtoffer zou een hoofdwond hebben opgelopen.

De politie nam de klacht serieus maar zag geen reden de Zimbabwaanse aan te houden omdat ze zou hebben aangegeven te willen meewerken aan het onderzoek. De politie verwachtte dat ze zich dinsdag zou melden bij justitie in Zuid-Afrika, maar ze kwam niet opdagen.