De politie van Istanbul heeft een Belg gearresteerd die vermoedelijk een aanslag voorbereidde in opdracht van de terreurorganisatie Islamitische Staat. 

Volgens Turkse media was de man verantwoordelijk voor IS-activiteiten in Europa en werd hij internationaal gezocht. Ook zijn vrouw en hun kind zijn aangehouden.

De Belgische jihadist, geïdentificeerd als Mehdi A., zou in 2014 met zijn echtgenote naar Syrië zijn gegaan en daarna naar Istanbul gekomen om een aanslag te plegen. Hij zou een inwoner zijn geweest van de gemeente Molenbeek, bij Brussel.

De Turkse politie schaduwde de verdachte al enige tijd voordat ze hem oppakte. Onder meer met bewakingscamera's werden zijn gangen nagegaan in de metropool aan de Bosporus. 

De federale aanklager in België bevestigt zijn arrestatie.