De bewoners van zeven woningen bij de grotten in het Belgische grensplaatsje Kanne bij Maastricht zijn woensdagmiddag geëvacueerd vanwege stank, rook en koolmonoxide. 

De overlastgevende gassen walmen uit de ingangen van de tegenovergelegen mergelgrotten, waar sinds donderdag honderden kuub hooi en stro in brand staan. 

De bewoners zijn ondergebracht in hotels en bij familie.

De brandweer is woensdag begonnen met het weghalen van het smeulende hooi uit de grot. Dat gebeurt met een speciale grijper. Het hooi wordt buiten op een hoger gelegen weiland geblust.

Voor een ingang is een grote tunnelventilator geplaatst die de rook wegblaast en zo voor beter zicht in de gangen zorgt. Daardoor hebben omwonenden wel meer last van rook en stank.

Het weghalen van het hooi en het blussen ervan gaat voorspoedig, aldus de brandweer. Ook in de nacht van woensdag op donderdag wordt daarmee doorgegaan. Het blussen kan nog enkele dagen in beslag nemen.