Bij gevechten in het zuiden van de Filipijnen tussen regeringstroepen en islamitische rebellen zijn in de afgelopen zeven weken al meer dan vijfhonderd mensen gedood.

Onder de slachtoffers zijn 39 burgers en 90 militairen en politiemensen, zei het leger dinsdag. Ook minstens 381 islamisten kwamen om het leven.

President Rodrigo Duterte heeft op 23 mei de staat van beleg voor de regio Mindanao uitgeroepen, waarna minstens honderd islamistische rebellen de stad Marawi hebben aangevallen. De regeling loopt over tien dagen af.

Minister van Defensie Delfin Lorenzana sprak overigens mediaberichten tegen dat tot 2000 burgers werden gedood.