Paus Franciscus heeft zondag tijdens een toespraak op het Sint-Pietersplein in Vaticaanstad opgeroepen een einde te maken aan het geweld in Venezuela en de mensenrechten er te respecteren.

Bij onlusten in dat land zijn deze maand meer dan dertig mensen om het leven gekomen.

Voor een menigte van tienduizenden mensen veroordeelde de paus de "humanitaire, sociale, politieke en economische crisis die de mensen in Venezuela uitput".

De oppositie in Venezuela eist onder meer nieuwe verkiezingen en de invrijheidstelling van meer dan honderd politieke gevangenen die door de regering van president Nicolas Maduro zijn vastgezet.

Eerdere gesprekken tussen de regering en de oppositie in Venezuela geleid door het Vaticaan liepen op niets uit.