De executie van de ter dood veroordeelde Kenneth Williams in de Amerikaanse staat Arkansas is vrijdag zo moeizaam verlopen dat een federale rechter autopsie heeft gelast. Volgens ooggetuigen hoestte en kreunde hij nog nadat hij verdoofd werd met het slaapmiddel midazolam.

De rechter wil weten of Williams nog bij kennis was toen even daarna de dodelijke injectie werd gegeven. Als dat het geval was, kan Williams veel pijn hebben geleden.

Getuigen spreken elkaar tegen over de mate waarin Williams bewoog en kreunde.

In Arkanses werden deze maand vier executies van terdoodveroordeelde gevangenen uitgevoerd binnen acht dagen. De staat had haast, omdat de houdbaarheid van een van de gebruikte middelen eind april verstrijkt.

Het waren de eerste executies in Arkansas in twaalf jaar.