China verhoogt de defensiebegroting dit jaar met 7 procent. Sinds 2010 was de jaarlijkse verhoging niet zo gering. Het is bovendien het tweede opeenvolgende jaar dat de verhoging geen twee cijfers heeft.

Dat melden Chinese autoriteiten zaterdag.

Het precieze percentage wordt zondag bekendgemaakt, als het Chinese parlement weer bijeenkomt. Een woordvoerster van het parlement zei dat de defensie-uitgaven ook dit jaar op 1,3 procent van het bruto nationaal product zullen uitkomen.

In de regio worden de militaire investeringen van China met argusogen bekeken omdat Peking zijn territoriale aanspraken in onder meer de Zuid-Chinese Zee met groeiend machtsvertoon kracht bijzet.

De Amerikaanse president Donald Trump kondigde recent aan dat de Amerikaanse strijdkrachten 54 miljard dollar (ruim 50 miljard euro) meer te besteden krijgen, een stijging van 10 procent.