Al-Qaeda bevestigt donderdag de dood van Al-Khayr al-Masri, een van de meest ervaren leiders van de terreurgroep.

Eind februari berichtten verschillende bronnen, waaronder de jihadistische organisatie Jabhat Fatah al-Sham, dat al-Masri bij een Amerikaanse drone-aanval in Syrië om het leven zou zijn gekomen.

Al-Masri is volgens Amerikaanse inlichtingendiensten in zijn auto geraakt door een raket toen hij door de noordwestelijk gelegen stad Idlib reed. Al-Qaeda had tot dusver nog niet op de berichten gereageerd.

Al-Masri (59), een schoonzoon van Osama bin Laden, werd gezien als de nummer twee van al-Qaeda achter Ayman al-Zawahiri. Al-Masri was evenals al-Zawahiri afkomstig uit Egypte.