Na de verbale handreikingen van de presidenten Trump en Poetin de afgelopen weken, klonk er dinsdag een heel ander officieel geluid. De Russische onderminister van Buitenlandse Zaken Sergei Rjabkov omschreef de relatie met de Verenigde Staten onomwonden als ''de slechtste sinds de Koude Oorlog".

Het Russische persbureau Interfax maakte de opvallende uitspraak dinsdag wereldkundig. Ook het officiële Russische persbureau RIA citeerde Rjabkov, die verklaarde dat het Kremlin de toespraak die president Trump dinsdagavond in Washington voor het Congres over zijn beleid gaat houden, grondig zal analyseren.

Rjabkov liet tevens weten dat Rusland de westerse economische sancties niet heeft besproken met de nieuwe Amerikaanse regering. Moskou heeft Washington dus ook niet gevraagd de sancties op te heffen.

Dat neemt niet weg, aldus de onderminister, dat het het werk van Rusland in Syrië een stuk eenvoudiger zou maken als de sancties zouden worden opgeheven.