De Filipijnse politie heeft maandag een communistische rebellenleider opgepakt. Dat gebeurde enkele dagen nadat president Rodrigo Duterte een einde had gemaakt aan het bestand met de communistische rebellen van het Nieuwe Volksleger (NPA).

Vrijdag kondigde de president aan de strijd met de groep te hervatten. De rebellenleider die in het zuiden bij een controlepost werd gearresteerd is Ariel Arbitrario. Hij kwam vorig jaar met tientallen guerrillastrijders op vrije voeten toen de regering en de rebellen opnieuw vredesbesprekingen begonnen.

Twee dagen geleden besloot het NPA al de wapenstilstand te beëindigen. Sindsdien werden zeven militairen door de NPA gedood. Dat was voor Duterte aanleiding om de strijd tegen de NPA weer op te voeren. Duterte noemt de NPA nu een terroristische groepering. 

Het NPA is de gewapende tak van de communistische partij van de Filipijnen (CPP) en voert sinds de jaren zestig strijd voor de oprichting van een communistische staat op de archipel.