De Griekse kustwacht heeft in de nacht van zondag op maandag ongeveer zeventig bootvluchtelingen gered. Het bootje met de vluchtelingen dobberde stuurloos rond op de Egeïsche Zee.

De kustwacht sleepte het vaartuig naar de haven van het zuidelijk gelegen Velanidia. De motor van het bootje was midden op zee uitgevallen. Via de radio kon een noodsignaal worden gegeven.

De Griekse politie vermoedt dat de vluchtelingen hun tocht vanaf de Turkse kust waren begonnen en naar Italië wilde varen. De route via de Balkan wordt tegenwoordig gemeden door vluchtelingen. De vluchtelingen worden waarschijnlijk ondergebracht in een van de Griekse vluchtelingenkampen. 

Er is de deze winter veel kritiek geweest op de leefomstandigheden in Griekse vluchtelingenkampen. Zowel de Europese Unie als de VN-organisaties UNICEF en UNCHR uitten hun zorgen over de situatie in de kampen.